Cookie-файлы помогают нам предоставлять наши услуги. Используя наши сервисы, вы соглашаетесь с использованием cookie-файлов.
 Действия

Комитет бдительности Сан-Франциско

Материал из ВикиВоины

Комитет бдительности Сан-Франциско — парамилитарная организация вигилантов, созданная в 1851 году и восстановленная в 1856 году в ответ на разгул преступности и коррупции в муниципальном правительстве Сан-Франциско, штат Калифорния, США.

История[править]

Когда в Калифорнии, США разразилась золотая лихорадка, на поиски своего счастья ринулись головорезы, авантюристы, отчаявщиеся, скрывавшиеся от кого и чего угодно, сброд всех мастей. Условия были суровые, нравы буйные, люди отпетые. Государственная власть с ними совладать была не в силах.

Испанское слово вигилант — "бдительный" пришлось впору. Так назвали себя люди, добровольно и самовольно взявшие на себя защиту закона и нравственных норм в случае, если государственные органы отсутствуют, бездействуют или поражены коррупцией.

Ситуация в Сан-Франциско, столице золотой лихорадки, была нехороша. Всего за восемь месяцев, прошедших с их избрания, органы самоуправления Сан-Франциско успели полностью разложиться. Многие посты в них оказались захвачены головорезами и выходцами из австралийской каторжной колонии. Чиновники назначали себе всё более высокое жалованье и доили казну штата, тратя крупные сумы без всякого отчёта. Полиция нашла общий язык с преступниками и их союзниками. Не проходило и ночи без взломов, грабежей или стрельбы.

Комитет 1851 года[править]

В феврале 1851 года, после особенно дерзкого ограбления, терпению жителей Сан-Франциско пришёл конец. Пять тысяч человек собрались на площади, выкрикивая следующие лозунги:

Мэр, палач и законы — это мы! Судьи ещё не повесили ни одного человека в Калифорнии!
Повешение Сэмюэля Уиттакера и Роберта Маккензи, 24 августа 1851 г.

Собравшиеся сформировали первый Комитет бдительности из 14 человек. Они избрали присяжных, рассмотрели дело двоих людей, обвиняемых в грабеже. Один был повешен, другой освобождён. Это стало первой официальной акцией вигилантов.

Через день или два судья по уголовным делам назвал поимённо 9 человек, замешанных в повешении, и потребовал предания их суду. Тогда комитет опубликовал список из 180 человек, подписавших устав. Суд не мог привлечь к ответственности столько уважаемых граждан, да и не пытался это сделать. Вскоре число вигилантов выросло до 700 человек. Они арестовали 90 человек, обвинявшихся в поджогах, грабеже и убийствах, и судили их: 3 были повешены, 1 выпорот, выслано 15, 15 переданы обычным судам и 41 — освобождён. Неясно, насколько справедливым был суд вигилантов, но скорее всего — непредвзятым: половина обвиняемых была оправдана.

После весьма активной деятельности, проведя честных людей на посты мэра, прокурора города и судебного исполнителя, Комитет вигилантов принял решение о самороспуске. Однако вскоре оказалось, что решение о самороспуске было преждевременным — покоя еще не было. Комитет был вынужден возобновить свою работу. Был принят устав и выработаны процедурные правила.

Комитет 1856 года[править]

Вооруженные члены Комитета бдительности 1856 г.

На несколько лет суровых мер хватило — установился относительный порядок. Но в 1856 году, после нескольких хладнокровных убийств среди бела дня снова зазвонил колокол Калифорнийской пожарной команды, созывая Комитет вигилантов.

Среди бела дня на улице, на глазах у многочисленных свидетелей был застрелен безоружный человек, и суд присяжных, выслушав ловкого адвоката, решил, что это была самозащита. Почти одновременно с этим бывший обитатель тюрьмы Синг-Синг, а в 1856 году попечитель школ графства застрелил редактора местной газеты, предавшего гласности его уголовное прошлое. После чего укрылся в полицейском участке, находившемся под контролем своих друзей.

Люди высыпали на улицы. Один из братьев убитого редактора в пламенной речи потребовал смертной казни через повешение. Толпа вокруг тюрьмы становилась всё гуще. Прибыли войска для усиления тюремной охраны. Мэр увещевал:

Предоставьте действовать закону. Справедливость будет восстановлена.
Illustration 2010 03 13 vigilance committee.jpg

Но люди уже насмотрелись на справедливость. Они отказывались разойтись. В ту ночь был создан Комитет вигилантов 1856 года. Его президентом стал Уильям Колмен, один из членов Комитета 1851 года.

Колмен опубликовал в газете следующее объявление: "Членов Комитета бдительности и добрых граждан просят прийти на собрание в дом № 105 Ѕ на Сакраменто-стрит сегодня, в пятницу, в девять часов утра".

К полудню полторы тысячи мужчин, отдавших себя в распоряжение Коулмена, было внесено в списки комитета. Коулмена избрали президентом; каждый мужчина дал клятву подчиняться комитету, хранить тайну и получил порядковый номер. К вечеру записались две тысячи граждан. Коулмен велел им разбиться по ротам в 100 человек каждая, выбрать командиров и составить планы военной подготовки.

Члены комитета вносили денежные пожертвования; ружья и порох были взяты в аренду у закупщика, изначально приобретавшего их для правительства.

Через три дня комитет вигилантов насчитывал 8 тысяч членов. Был снят трёхэтажный дом № 41 по Сакраменто-стрит, а на его крыше установлена пушка. Было возведено укрепление из рогожных мешков с песком высотой в восемь футов, с амбразурами. На углах укрепления установили пушки. В тылу находились конюшни с кавалерийскими и артиллерийскими лошадьми. Теперь вигиланты имели дисциплинированную армию, располагавшую фондом в 75 тысяч долларов, образованным из пожертвований, на которые он могли приобретать оружие. Штаб получил название "форт Рогожных мешков".

Форт Рогожных мешков.

По сигналу того же самого пожарного колокола, которым созвали комитет в 1851 году, три четверти мужского населения города с оружием в руках и с полоской белой ленты в петлице пришло к месту сбора.

Воскресным утром 2500 вигилантов в сопровождении 15 тысяч зрителей двинулись к тюрьме. Роты окружили тюрьму, перед её воротами были установлены пушки. Смотритель тюрьмы поспешно выдал им убийцу, которого карета Коулмена доставила в форт Рогожных мешков. Через час карета вернулась за стрелявшим в редактора "попечителем школ".

Убийцы предстали перед судом из 12 присяжных, выбранных из вигилантов. Ещё один член комитета, выбранный обвиняемыми, исполнял роль адвоката. Обвиняемые были признаны виновными (один из них объявил, что доволен судопроизводством) и повешены. Но дело на этом не кончилось.

Капитуляция сил правопорядка Калифорнии перед Комитетом бдительности, 1856 г.

В следующие недели бандиты и мошенники дюжинами представали перед Комитетом вигилантов. Их судили и депортировали, оплачивая в случае необходимости транспортные расходы. Было повешено 10 убийц, депортированы политические комбинаторы (плюс около 800 из них покинуло город добровольно).

В июне губернатор решил, что пора положить конец самочинной деятельности комитета, и объявил осадное положение. Но президент Пирс отказал ему в помощи воинскими частями и артиллерией, косвенно одобрив действия вигилантов.

Выгнав коррумпированных чиновников и бандитов из города, Комитет бдительности назначил 4 июля, день независимости, днём своего торжественного самороспуска. Полицейские, присоединявшиеся к вигилантам, вернулись к исполнению своих обязанностей.

Комитет бдительности устроил парад, на котором под звуки оркестра члены комитета маршировали в "длинных, застёгнутых по самое горло сюртуках, блестящих шляпах и с белыми шелковыми ленточками в левых петлицах, у командиров в ружейные стволы были воткнуты букетики цветов".

Парад вигилантов на углу улиц Калифорния и Монтгомери, 18 августа 1856 г.

Однако вигиланты сохранили за собой неофициальную власть. Они выдвинули своих кандидатов на все должности в органах городского самоуправления и назначили ответственных контролёров.

Дж. Шерер в своей книге "Лев Бдительных" приводит следующие слова Коулмена, президента вигиллантского комитета:

Кто установил законы и назначил их исполнителей? Народ. Кто наблюдал, что эти законы не соблюдаются, нарушаются и попираются? Народ. Кто имеет право защищать эти законы и проводить их в жизнь, если слуги народа неспособны к этому? Народ.

Оружие[править]

Казнь Кейси и Коры вигилантским комитетом 1856 года. Видна хорошая организация вигилантов, которые выстроились вокруг места казни, а также их винтажное оружие времен Войны за независимость США.

На вооружение вигилантов поступило "несколько тысяч хороших кремневых ружей" (вероятнее всего, Brown Bess или кентуккийских винтовок), закупленных спекулянтом, который купил устаревшее оружие у правительства США, в надежде экипировать им флибустьеров и индейские экспедиции того времени. Кремневые ружья, имеющие длинные штыки, остались еще со времен первых годов Республики. Это должно было поднять боевой дух вигилантов, чтобы, используя оружия того времени, они сами представляли себя "гражданскими солдатами" времен Войны за независимость США. Использование винтажного оружия должно было символизировать революционное стремление вигилантов к свободе. Стоит отметить, что эти старомодные мушкеты не были боевым оружием — их использовали как церемониальное оружие во время проведения публичных казней.

Казни осужденных преступников Комитет бдительности проводил только путем повешения.

Из боевого оружия у вигилантов были разве что пушки, установленные в форте Рогожных мешков. Использовали пушки и во время окружения тюрьмы, что бы вынудить охранников выдать членам Комитета на самосуд двух преступников. Опять же, пушки ни разу не выстрелили за это время, однако играли роль психологического оружия.

Судья Терри колит ножом Хопкинса на улице Джексон, 1856 г.

В качестве личного оружия члены Комитета бдительности Сан-Франциско могли использовать Colt Dragoon Revolver и саблю армейского образца. Кроме того, оружием нередко могли становится и подручные предметы — такие как, например, нож, которым судья Терри ударил преступника Хопкинса.

Униформа[править]

Отличительной чертой вигилантов были белые шелковые ленточки, которые они носили в левых петлицах. По воспоминаниям современников, члены Комитета бдительности носили длинные, застёгнутые по самое горло сюртуки и блестящие шляпы.

Галерея[править]

Источники[править]